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仿生定位系统

Insect Navigation

虽说全球定位系统彻底改变了我们的出行方式,很多动物其实也有自己的内置导航系统,比如蚂蚁和蜜蜂就自带导航。众所周知,蚂蚁和蜜蜂的眼睛对偏振光非常敏感。天空中的偏振光会呈现出一种特殊模式,这跟太阳的方位有关。爱丁堡大学的生物机器人学家芭芭拉说。

冬虫夏草

Zombie Ants

这简直就像恐怖片里的桥段。一只蚂蚁被真菌感染后,举止怪异,一路爬到树顶,抓住一片树叶或一根树枝就放嘴里使劲咬。宾州的一名分子生物学家曼歌德将其称为死亡之咬。蚂蚁一旦出现这种怪诞行为,数小时之后就会死亡。

转基因烟草

GE Tobacco

种植烟草当然是为了生产香烟,但是烟草在科研领域也有很多用途。一项新研究显示,经过转基因的烟草可以产生大量具有商业价值的细菌酶,又称纤维素酶。这种细菌酶有很多工业用途,比如在生物燃料生产中用作催化剂。

把妹绝招

Bat Barter

对于很多哺乳动物而言,交配仪式的第一步是分享食物。埃及水果蝙蝠却把有食同享拔高了一个层次。如果雄性蝙蝠让雌性蝙蝠从嘴里拿走食物,它将得到一项丰厚的回报,那就是繁殖后代的权利。爱请客的雄性蝙蝠更有可能和心上人繁衍后代。这项研究发表在当代生物学期刊上。